8 de octubre de 2007

Premios Ig Nobel 2007

Recientemente se han entregado los premios Ig Nobel, una parodia de los Nobel, organizados por la revista de humor científica Annals of Improbable Research (AIR).

El nombre procede de la similitud en la pronunciación en inglés de Ig Nobel e ignoble, que se traduce como innoble.

Los premios pretenden celebrar lo inusual, honrar lo imaginativo y estimular el interés de todos por la ciencia, la medicina, y la tecnología. Pretenden que, después de la carcajada inicial, se refelxione sobre su verdadera aportación a la humanidad. De echo, algunos dan hasta miedo...

Estos son los galardones de 2007, en sus diferentes categorías:

Paz. Laboratorio de la Fuerza Aérea Patterson Wright, en Dayton (Ohio), por sopesar la posibilidad de fabricar una 'bomba gay' para provocar la homosexualidad en el enemigo y con ello minar la moral y la disciplina de las tropas.

Lingüística. Juan Manuel Toro, Josep Trobalon y Nuria Sebastián Gallés, de la Universidad de Barcelona, por su estudio que demuestra que las ratas, a veces, no distinguen entre el japonés y el holandés cuando las personas hablan esas lenguas al revés.

Aviación. Patricia Agostino, Santiago Plano y Diego Golombek, de Argentina, por descubrir que los hamsters se recuperan mejor del desfase horario si previamente toman Viagra.

Medicina. Brian Witcombe y Dan Meyer por un análisis de los efectos secundarios de introducirse espadas por la garganta. Llegaron a la conclusión de que ocasionaban irritaciones. Para reforzar su tesis presentaron el caso de un hombre que se hizo daño en el esófago y al que se le inflamó la membrana protectora de los pulmones "cuando le distrajo un papagayo que tenía en el hombro y que se estaba portando mal". También relataron el de una bailarina del vientre que sufrió una hemorragia "cuando una persona le colocó billetes en el cinto, lo que hizo que se cortase con las tres cuchillas que tenía en el esófago".

Química. Mayu Yamamoto, de Japón, por su método para extraer esencia de vainilla de los excrementos de la vaca.

Física. L. Mahadevan, de la Universidad de Harvard, y Enrique Cerda Villablanca, de la Universidad de Santiago, en Chile, por su estudio sobre cómo se arrugan las sábanas.

Economía. Kuo Cheng Hsieh, que patentó un dispositivo que lanza una red para capturar a atracadores de bancos.

Biología. Johanna van Bronswijk, de Holanda, por realizar un censo de los ácaros, arañas, crustáceos, bacterias, algas, helechos y hongos que residen en las camas de los seres humanos.

Literatura (inglesa). Glenda Browne, de Australia, por su estudio de la palabra 'the' (el, la, los y las) y los problemas que causa su indexación.

Nutrición. Brian Wansink, de la Universidad de Cornell, por estudiar el apetito de las personas, al darles un plato de sopa sin fondo cuyo contenido nunca se acababa.

Más información: